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Innovation & Technologie

Un hélicoptère dahu

L’hélicoptère est un engin remarquable, capable d’intervenir rapidement, extrêmement manœuvrable en l’air, et qui peut se poser sur un terrain minuscule. Mais il doit se poser sur un terrain plat, sinon son rotor risque de frapper le sol. Pour pallier à ce grave inconvénient, la DARPA, agence américaine de projets avancés pour la défense, tente depuis plusieurs années de mettre au point un train d’atterrissage à hauteur variable. Un test vient d’être effectué avec un hélicoptère piloté à distance, équipé d’un train d’atterrissage à quatre pattes.

Les quatre pattes articulées sont repliées contre le fuselage lors du vol. Elles sont équipées de capteurs de pression. Lors de l'atterrissage, les pattes sont déployées et les données des capteurs permettent de déterminer en temps réel l'angle approprié afin de poser l’appareil sur un terrain pentu sans risque de toucher le sol avec le rotor.  Ce système permettrait d’utiliser les hélicoptères même lorsqu’il n’y a pas de sol suffisamment plat pour se poser. Ce mécanisme présente certaines analogies avec le dahu, cet animal légendaire qui vivrait à flanc de montagne.

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