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Un robot agile comme une mouche

Cet insecte mécanique conçu aux Pays-Bas est capable de voler comme une mouche.

© TU Delft

Dans la grande famille de robots inspirés par le vivant, voici le robot mouche. Conçu par une équipe de l’université technologique de Delft, aux Pays-Bas, ce robot est aussi agile que l’insecte dont il est inspiré. Avec ses deux paires d’ailes, il est capable de décoller, de voler et d’atterrir, mais aussi de reproduire avec agilité les manœuvres indispensables à la survie de l’animal : vol stationnaire, accélération brutale, changement rapide d’orientation, virage à 180° et looping.

Il doit cette dextérité à ses ailes, capables, comme celles de l’insecte, de battre au rythme de 17 fois par seconde, ainsi qu'aux minuscules ajustements de leurs mouvements en vol. Une performance pour ce robot de 29 grammes, 55 fois plus gros que la mouche drosophile. 

© TU Delft

Comme le vol d’une véritable mouche est difficile à observer en laboratoire, ce prototype a par ailleurs permis à une équipe de biologistes de mieux comprendre les mécanismes aérodynamiques mis en œuvre par l’animal.

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