SCIENCE ACTUALITÉS.fr

Le magazine qui se visite aussi à la Cité des Sciences

Actualités
Innovation & Technologie Nature & Environnement

Un soleil artificiel au service des carburants du futur

Avec les beaux jours, la lumière du soleil se fait de plus en plus forte. Il semble cependant que ce ne soit pas suffisant pour ces chercheurs allemands qui ont mis au point un soleil artificiel 10 000 fois plus lumineux que l’original. Mais pour quoi faire, au juste ?

C’est à Jülich, près de Cologne en Allemagne, que vient d’être inaugurée Synlight, une installation unique au monde puisqu’il s’agit de la source de lumière artificielle la plus puissante à ce jour.

Inaugurée en Allemagne, Synlight est la source lumineuse artificielle la plus puissante au monde.© DLR

Haut de trois étages, ce dispositif est composé de 149 projecteurs de cinéma, des lampes au xénon à arc court capables de reproduire l’ensemble du spectre solaire. Quand l’ensemble des faisceaux lumineux est concentré en un même point, Synlight est capable de produire une lumière 10 000 fois plus intense que celle du soleil. Dans ces conditions extrêmes, la cible peut atteindre rapidement la température de 3 000 °C.

Synlight cumule 149 lampes sur l'équivalent de trois étages.© DLR

Synlight n’a pas vocation à remplacer notre étoile : c’est avant tout un outil qui va permettre de tester de nouvelles pistes pour exploiter au mieux l’énergie solaire. On sait par exemple que l’hydrogène pourrait constituer un carburant propre pour les voitures ou les avions. Or, en concentrant les rayons du soleil, il est envisageable d’extraire directement l’hydrogène de l’eau. Grâce à Synlight, les chercheurs peuvent tester cette solution à petite échelle et ce, quelle que soit la météo.

Chaque projecteur est constitué d'une ampoule au xénon à arc court habituellement utilisée dans les projecteurs de cinéma.© DLR

Ce dispositif a néanmoins un coût important, puisque quatre heures d’expérience équivalent à la consommation électrique d’une famille durant un an !

Retour en haut