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Nature & Environnement

Une méduse au déjeuner

Pour la première fois, une pieuvre géante des profondeurs a été surprise lors de son repas.

Les stratégies alimentaires des animaux vivant dans les grands fonds océaniques sont encore très mal connues. Or pour la première fois, un robot sous-marin du Monterey Bay Aquarium Research Institute a pu filmer à 378 mètres de profondeur, au large de la Californie, une pieuvre particulièrement rare, Haliphron atlanticus, en train de se délecter d’une méduse. Un menu plutôt surprenant pour une espèce pouvant atteindre 4 mètres de long. Il semble pourtant bien que les animaux gélatineux fassent partie du repas habituel de cette pieuvre géante : les archives vidéo ont permis d’identifier deux autres H. atlanticus attrapant des méduses, et l’analyse du contenu stomacal de spécimens conservés au musée laisse également apparaître des restes gélatineux. Un indice montrant que, malgré leur taille, ces céphalopodes ont un mode de vie requérant peu d’énergie.

Source : Nature, mars 2017

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