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Espace & Astronomie

Une nouvelle cible pour New Horizons

La sonde américaine New Horizons poursuit sa mission déjà longue. Lancée depuis la Terre en janvier 2006, elle a voyagé pendant plus de neuf ans avant de survoler, en juillet dernier, les paysages de la planète naine Pluton et de ses satellites. Pluton s’est révélé être un astre complexe aux paysages variés, avec de grandes zones lisses et d’autres très montagneuses. Le 31 août, la Nasa a annoncé que la sonde irait observer un petit astre récemment découvert, qui porte le joli nom de 2014 MU 69, un des nombreux petits corps qui forment la ceinture de Kuiper. À la vitesse de près de 14 kilomètres par seconde, elle devrait y parvenir le 1er janvier 2019. Après 2014 MU L9, News Horizons devrait disposer d'encore assez de carburant pour explorer un autre de ces petits corps. On pense qu’il s’agit d’objets primitifs et très froids, n’ayant guère évolué depuis la formation du Système solaire : de véritables fossiles, qui pourraient aider à comprendre la formation de notre système planétaire. 

Source : Nasa, 28 août 2015

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