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Expo-dossiers

La chasse aux exoplanètes

Les exoplanètes détectées

Les poids lourds ont la cote !

On connaît plus de 1 800 exoplanètes, mais cet échantillon n’est pas très représentatif. Dans la savane, il est plus facile de voir au loin un éléphant qu’une fourmi ! De même, les astronomes repèrent aisément les grosses planètes telles que Jupiter, alors que des petites planètes de type « Terre » passent inaperçues. Ils ont ainsi détecté quelque 800 Jupiters, 350 Neptunes et 500 super-Terres, mais moins de 150 planètes à la taille proche de la Terre...

Et ce, alors que selon les modèles de formation planétaire, les petites planètes devraient être bien plus nombreuses que les grosses. Toutefois, le satellite spatial Kepler a permis de rééquilibrer l’échantillon : sans lui, nous ne saurions presque rien des exoplanètes de la taille de la Terre !

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