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La chasse aux exoplanètes

Un système planétaire en formation

Située dans la constellation du Taureau à environ 450 années-lumière de la Terre (sa lumière met 450 ans à nous parvenir), la jeune étoile HL Tauri est entourée d’un disque de poussières qui contiendrait des planètes en formation : selon l’Observatoire européen austral (Eso), les planètes « balayent » tout ce qui se trouve sur leur orbite, ce qui crée des sillons dans le disque.

Cette image d’une précision inégalée – prise par le réseau d’antennes du radiotélescope Alma installé dans le désert d’Atacama au Chili – montre que les planètes commencent à se former dès le début de la vie d’une étoile.

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