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Le climat à 360°

Un dossier spécial de Science Actualités

Le diagnostic et les premiers impacts

Ce qu’il faut retenir

Stations météorologiques, marégraphes, flotteurs dérivant dans les océans et satellites sont mobilisés pour suivre l’évolution du climat terrestre… et constater que la Terre se réchauffe, avec des impacts déjà visibles, comme la fonte de la banquise arctique ou le recul de la plupart des glaciers continentaux. Est-ce nouveau dans l’histoire de notre planète ? Pour répondre à cette question, les climatologues explorent tout ce qui dans l’environnement garde en mémoire des indices climatiques : carottes de glace, carottes de sédiments marins ou lacustres, cernes de bois, récifs coralliens, grains de pollen… Résultat : le climat de la Terre s’est déjà réchauffé dans le passé en réponse à différents facteurs naturels. Ainsi, la Terre a été très chaude du fait d’un effet de serre important durant l’Éocène, il y a 60 millions d’années, et durant le Pliocène, il y a environ 3 millions d’années. Mais le réchauffement des trente dernières années est inédit au regard des 1 500 ans écoulés, notamment par son caractère global et ses premiers impacts.


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