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Moustiques, la guerre est déclarée

Un dossier de Science actualités

Introduction

Depuis quelques années, des maladies virales dangereuses – dengue, chikungunya ou, plus récemment, Zika – progressent de manière spectaculaire et s’étendent sur des territoires autrefois épargnés. Le responsable : le moustique tigre, qui connaît une expansion planétaire. À ce fléau s’ajoute celui dû à d’autres espèces de moustiques, à commencer par l’anophèle qui transmet le parasite responsable du paludisme. Quels sont les moyens de lutte contre les moustiques ? Est-il concevable, et même souhaitable, de s’en débarrasser ? Pour l’heure, avec plus de 700 000 morts chaque année, c’est l’animal qui cause le plus de décès chez les humains. Mais demain, avec le réchauffement climatique, leur nombre risque d’être démultiplié. La guerre contre les moustiques peut-elle encore être gagnée ? Les scientifiques se mobilisent et développent des stratégies innovantes, basées sur la génétique, pour tenter d’éliminer ce fléau des temps modernes dont l’essor va de pair avec la mondialisation des échanges.

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