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Le dossier

Imiter la nature

Chez les manchots royaux de l’île de Crozet, le mâle s’occupe de l’incubation des oeufs durant les dernières semaines. La femelle manchot, elle, part à la recherche de poissons. Si les poussins naissent avant le retour de leur mère, le mâle les nourrit en régurgitant le contenu de son estomac resté intact grâce à un peptide antimicrobien de la famille des défensines. Mise en évidence par des chercheurs français en 2003, cette défensine est efficace contre le staphylocoque doré et contre Aspergillus fumigatus, champignon responsable d’infections sévères comme l’aspergillose bronchopulmonaire. Aujourd’hui, selon les chercheurs, le manque de financement freine le développement de cette molécule.


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