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La vaccination en débat

Un dossier de Science actualités

Le dossier

Les débuts de la vaccination

Les premières formes de vaccination remontent au XIe siècle : on transmet délibérément le contenu des pustules de personnes malades aux personnes saines pour les protéger de la variole. En 1796, le médecin écossais Edward Jenner découvre que l’inoculation du virus de la vaccine, une maladie bénigne de la vache apparentée à la variole et transmissible à l’homme, protège efficacement contre la variole. Des campagnes massives de vaccination démarrent, non sans opposition. Aujourd’hui, la variole a été éradiquée et le virus n’existe plus que confiné dans deux laboratoires en Russie et aux États-Unis.


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