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En bref

In Barcelona, during the 14th International Conference on AIDS, the Roche laboratories presented the results of phase III human test of its new anti-AIDS drug, the T-20. In Europe, 37% of patients treated with T-20 plus a tri-therapy saw their viral count go down to undetectable levels after 24 weeks of treatment, against 16% for patients undergoing only the tri-therapy.

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Twice as old as Lucy (3.5 million years), Toumaï, discovered in Chad, pushes back the appearance of the first hominids to 7 million years and upsets once more our theories about the origins of humanity.

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The renaissance of the Tasmanian tiger – a canine-looking marsupial disappeared in 1936 – seems to be going well. Researchers from the Australian Museum of Sydney have in fact been able to isolate and amplify the DNA of the animal starting from a baby preserved in ethanol in 1866. It remains now to introduce this genetic patrimony in the sexual cells of another species of marsupial that can serve as a « surrogate mother ». The resurrection is expected around 2010.

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Datant de la douzième dynastie pharaonique (1991-1790 av. J.-C.), un siège très original vient d’être retrouvé par des égyptologues américains. Constitué de briques crues, recouvert d’inscriptions et troué en son centre, ce siège aurai été spécialement conçu pour aider l’épouse du gouverneur d’Abydos lors de ses accouchements. Face à un taux élevé de mortalité à la naissance, les anciens Égyptiens ont eu recours à de nombreuses méthodes pour faciliter les naissances.

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Dating from the twelfth pharaonic dynasty (1991-1790 BC), a very original seat has just been found by American Egyptologists. Made of raw bricks, covered with inscriptions and having a hole in the middle, this seat could have been specially designed to help the wife of the Governor of Abydos during child labor. Given the high rate of mortality at birth, ancient Egyptians sought several methods to facilitate birth.

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Bees are good for coffee. And not only when we add honey to it. Works from The Smithsonian Institute for tropical research show that indeed, when gathering pollen, these insects are capable of improving the yield of coffee plants by 50%. An observation all the more surprising since this plant is self-pollinating and therefore does not need, in theory, insects in order to fructify.

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Pour la première fois, deux archéologues américains et un primatologue allemand ont utilisé les techniques classiques de l’archéologie pour étudier un site fréquenté par des chimpanzés. Situé au pied d’un arbre en pleine forêt ivoirienne, ce lieu recèle d’innombrables éclats de pierres et de coquilles (près de 40 kg !). Les chimpanzés viennent en effet sur ce site depuis plusieurs générations pour y casser des noix à l’aide de pierres en utilisant des racines comme enclume.

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Por primera vez, dos arqueólogos americanos y un primatólogo alemán han utilisado tecnicas arquéologicas para estudiar un sitio frecuentado por chimpancés. Al pie de un arbol, en pleno de la selva africana, este sitio contiene astillas de piedra y restos de conchas (casi 40 kg!). Desde hace muchas generaciones, los monos vienen al sitio para romper nueces con piedras, usando raíces como yunque.

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En léguant, avant de mourir, un fonds de 11000 livres et manuscrits au centre culturel Ivar Aasen d’Oslo, le Pr Djupedal a oublié de révéler le mot de passe de la base de données associée à sa collection. Dans l’impossibilité d’accéder au catalogue, l’institution s’est résolue à faire appel à la communauté de hackers (pirates) sur Internet. Moins de cinq heures auront suffi pour trouver le précieux sésame : « LADEPUJD », le patronyme inversé du défunt professeur.

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For the first time, two American archaelogists and a German primatologist used the archaelogical technics so as to study a place frequented by the chimpanzees. Located at the bottom of a tree, in the African rainforest, this site conceals a record of flaked stones and nut shells (around 40 kg !). The monkeys were used to come there for several generations to nut-cracking with the help of stones and using roots as anvil.

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