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En bref

Las abejas son buenas para el café. Y no solamente cuando se le pone miel a éste. Los trabajos del Instituto Smithsonian de investigación tropical muestran que en realidad, al recoger polen, estos insectos son capaces de mejorar el rendimiento de las plantas de café de 50%. Una observación tanto más sorprendente cuanto estas plantas se autopolinizan y en teoría no necesitan entonces insectos para fructificar.

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Destruction of the last samples of smallpox virus conserved in American and Russian laboratories has just been postponed to an undefined date. The World Health Organisation estimates in fact that, face to a bioterrorist threat, more research on the virus must be undertaken in order to eventually develop a new vaccin. Absent for the last 25 years, smallpox is the first – and only case – of complete erradication of a disease at the world level.

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La destrucción de las últimas muestras de virus de la viruela conservadas en laboratorios americanos y rusos ha sido postergada hasta una fecha indefinida. La Organización Mundial de la Salud estima que, en vista de la amenaza de bioterrorismo, tiene que hacerse mas investigación sobre el virus para desarrollar eventualmente una nueva vacuna. Desaparecida durante los últimos 25 años, la viruela es el primer –y único caso– de erradicación completa de una enfermedad a escala mundial.

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El renacimiento del tigre de Tasmania –un marsupial parecido a un perro, deaparecido en 1936– parece ir por buen camino. Investigadores del Museo Australiano de Sidney han sido de hecho capaces de aislar y amplificar el ADN del animal comenzando a partir de un bebé conservado en etanol en 1866. Queda ahora introducir este patrimonio genético en las células sexuales de otra especie de marsupial que pueda hacer de « madre portadora ». La resurrección se espera alrededor de 2010.

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Legando, antes de morir, una colección de 11.000 libros y manuscritos al centro cultural Ivar Aasen de Oslo, el Profesor Djupedal se olvidó de revelar la palabra clave de la base de datos asociada con su colección. Dada la imposibilidad de acceder al catálogo, la institución se decidió por hacer un llamado a la comunidad de hackers (piratas) del internet. Bastaron menos de cinco horas para encontrar el precioso sésamo “LADEPUJD“, apellido invertido del difunto profesor.

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La destruction des derniers échantillons de virus de la variole conservés dans des laboratoires américains et russes vient d’être remise à une date indéterminée. L’Organisation mondiale de la santé estime en effet que, face à une menace bioterroriste, davantage de recherches doivent être entreprises sur le virus pour développer un éventuel nouveau vaccin. Disparue depuis vingt-cinq ans, la variole est le premier – et le seul cas – d’éradication complète d’une maladie à l’échelle mondiale.

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Datando de la duodécima dinastía faraónica (1991-1790 AC), un asiento muy original ha apenas sido encontrado por los egiptólogos americanos. Construido con ladrillos crudos, cubiertos de inscripciones y con un hoyo al centro, este asiento había estado especialmente diseñado para ayudar a la esposa del gobernador de Abydos durante el parto. Dado el alto índice de mortalidad al momento de nacer, los egipcios antiguos utilizaban numerosos métodos para facilitar los nacimientos.

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Les abeilles sont bonnes pour le café. Et pas seulement lorsqu’on ajoute du miel à ce dernier. Des travaux de l’Institut Smithsonian de recherche tropicale montrent en effet qu’en butinant ces insectes sont susceptibles d’améliorer le rendement des plants de café de 50%. Une constatation d’autant plus surprenante que cette plante s’auto-pollinise et n’a donc pas besoin, en théorie, d’insectes pour fructifier.

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La renaissance du tigre de Tasmanie – un marsupial aux allures canines disparu en 1936 – paraît en bonne voie. Des chercheurs de l’Australian Museum de Sydney sont en effet parvenus à isoler et à amplifier l’ADN de l’animal à partir d’un bébé conservé dans l’éthanol en 1866. Reste maintenant à introduire ce patrimoine génétique dans les cellules sexuelles d’une autre espèce de marsupial qui servirait de « mère porteuse ». La résurrection est espérée vers 2010.

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In bequesting, before dying, a legacy of 11,000 books and manuscripts to the Ivar Aasen cultural center of Oslo, Professor Djupedal forgot to reveal the password of the data bank associated with his collection. Given the impossibility of access to the catalog, the institution decided to appeal to the hackers community of the internet. Less than five hours were enough to find the precious sesame “LADEPUJD“, the inverted patronymic of the deceased professor.

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