Dolly, clone d'une brebis de 6 ans, avait-elle aussi 6 ans à sa naissance ?
Dolly, clone d'une brebis de 6 ans, était, à sa naissance une agnelle nouveau-née. Dolly et devenue pubère à l'âge normal, a été fécondée et a mis bas plusieurs agneaux. L'équipe écossaise à l'origine de sa naissance a rapporté que l'extrémité des chromosomes de Dolly, ce que l'on appelle les télomères, étaient nettement plus courts qu'on ne l'aurait imaginé pour un animal de cet âge, ce qui a amené certains à en tirer la conclusion que Dolly avait l'âge de la brebis dont elle était le clone. En réalité, cette hypothèse ne semble pas correcte et, en tout cas, ne peut pas être généralisée. De nombreux animaux clonés semblent vieillir normalement et posséder des télomères en rapport avec leur âge. De toute façon, l'hypothèse selon laquelle la taille des télomères joue le rôle d'une horloge du vieillissement physiologique des organismes semble aujourd'hui progressivement abandonnée. Dolly souffre, à 6 ans, d'une arthrose de la patte arrière gauche. Cette observation n'est pas forcément un signe de vieillissement à un âge déjà honorable pour un mouton´┐Ż par ailleurs gâté et présentant donc un certain excès pondéral.  
   
© Axel Kahn pour la CSI, août 2002
 
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