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Archéologie & Paléontologie

La densité de la forêt amazonienne ne facilite pas la découverte d'habitations. Malgré tout, une équipe d’archéologues vient de mettre au jour des sites datant de l’ère pré-colombienne, suggérant que l’Amazonie était bien plus peuplée qu’on ne l’imaginait.

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L’archéoptéryx, le fameux dino-oiseau, était-il capable de voler ? Et si oui, comment ? Grâce à une observation réalisée au synchrotron de Grenoble, une équipe européenne répond à ces questions.

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En 2012 disparaissait l'archéologue britannique James Mellaart, connu pour avoir co-découvert, dans les années 1950, la cité antique de Çatalhöyük. Or, en inspectant les archives du disparu, la fondation Luwian Studies estime que de nombreux documents mis au jour par le chercheur anglais étaient des faux, construits de toutes pièces.

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En faisant l’acquisition d’un atlas vieux de 430 ans, le collectionneur américain David Rumsey a pu reconstituer la plus grande carte du monde conçue au XVIe siècle. Une œuvre rare et méconnue qui nous renseigne sur l’état des connaissances durant la Renaissance ainsi que sur son auteur, l’Italien Urbano Monte.

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Décidément, le cousin Neandertal nous surprendra toujours. Longtemps décrit comme une brute épaisse, il est aujourd'hui en cours de réhabilitation. Et on découvre aujourd’hui qu’il serait l’auteur des plus anciennes peintures connues.

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L'arbre généalogique des chevaux vient d'être bouleversé par une analyse génomique de grande ampleur, impliquant 28 institutions de par le monde. Si bien que les chevaux de Przewalski, qu'on croyait être les derniers chevaux sauvages sur Terre... sont en fait les descendants des premiers équidés domestiqués.

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Il y a 252 millions d'années disparaissaient la quasi-totalité des espèces marines, les deux tiers des reptiles et des amphibiens, ainsi qu'une bonne partie de la flore. Une étude menée sur des pins apporte un nouvel éclairage sur les causes de la plus grande extinction de masse que la Terre ait connue.

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Avec le réchauffement climatique, nombre de glaciers reculent à travers le monde. Si beaucoup s’en inquiètent, la fonte des calottes glaciaires constitue une aubaine pour les archéologues qui ont ainsi découvert plus de 2000 reliques dans les montagnes norvégiennes.

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Si tout porte à croire qu’Homo sapiens est né en Afrique il y a plus de 300 000 ans, difficile de savoir à quelle époque nos ancêtres ont rejoint d’autres continents. Une demi-mâchoire découverte en Israël semble montrer qu’Homo sapiens s’était déjà aventuré hors d’Afrique il y a environ 180 000 ans, soit 60 000 ans plus tôt que les précédentes estimations.

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En dépit d’un climat défavorable, la culture du quinoa dans les hauts plateaux andins de Bolivie a connu un bel essor du XIIIe au XVe siècles. Une étude franco-argentine permet de comprendre les facultés d’adaptation des sociétés traditionnelles. Une source d’inspiration ?

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