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Biologie & Santé

Comme chaque printemps, les pollens se dispersent et les allergies reviennent avec leur cortège de reniflements, éternuements et yeux larmoyants… À Paris, c’est le laboratoire d’hygiène de la ville de Paris qui est chargé de récolter les données sur les substances allergènes. Comment se déroule cette surveillance ? Reportage

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Touchés par l’épidémie d’Ebola, des patients rapportent des symptômes inquiétants plusieurs mois après la guérison. Une étude coordonnée par l’Inserm, nommée Postebogui, a débuté fin mars 2015 pour recenser l’ampleur du phénomène, peu étudié jusque-là.

 

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Des chercheurs français et britanniques estiment que la célèbre petite pilule bleue pourrait permettre de limiter la propagation du parasite responsable du paludisme.

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L’espoir aura été de courte durée pour le deuxième patient porteur d’un cœur artificiel. Greffé au mois d’août à Nantes, il est décédé le 2 mai lors de l'implantation d'une nouvelle prothèse Carmat, la première ne fonctionnant plus bien. En janvier, l’homme âgé de 68 ans avait pu reprendre une vie presque normale selon ses médecins. Ce décès intervient alors qu'un troisième patient est porteur d'un cœur artificiel depuis le 8 avril. L’essai clinique doit se poursuivre sur un quatrième patient.

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Afin de sélectionner les traitements de chimiothérapie les plus efficaces, des chercheurs américains ont élaboré des prototypes implantables directement dans la tumeur pour y tester la sensibilité à différentes molécules anticancéreuses.

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La méditation serait-elle efficace contre la dépression ? C’est ce que tend à montrer une étude réalisée au Royaume-Uni sur deux groupes : 212 patients ayant conservé leur traitement habituel par antidépresseurs et 212 autres ayant bénéficié de séances de méditation dite « de pleine conscience » associées à un traitement médicamenteux à doses réduites ou peu à peu interrompu. L’étude a été menée au Royaume-Uni en respectant les règles habituelles de l’essai clinique, randomisé en double aveugle. Les patients ont été suivis sur deux ans grâce à cinq rendez-vous de contrôle. Ceux du second groupe n’ont pas connu plus de rechutes que le premier. Le délai au terme duquel ces rechutes sont survenues n’était pas non plus significatif. Associer la méditation au traitement chimique pourrait donc éviter une surmédication de certains patients. Des études complémentaires seront menées prochainement.

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Les chercheurs ont constaté un lien épidémiologique entre les infections bactériennes bucco-dentaires, très courantes, et l'infarctus du myocarde, surtout chez les personnes jeunes. Dans les deux cas, montre une étude, des mécanismes inflammatoires sont mis en jeu. Or le traitement par certains anti-inflammatoires empêche l’apparition d’infections. Désormais, le but des chercheurs est d'identifier quels sont les gènes de l’inflammation exprimés à la fois au niveau oral et au niveau cardiovasculaire afin, peut-être, d’élaborer un traitement ciblant à la fois ces deux régions.

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Les personnes atteintes de glaucome ont trois fois plus de risques de faire des chutes aux conséquences graves. Pour évaluer la corrélation entre les deux, des chercheurs ont testé l’étude du champ visuel chez 42 patients et 38 sujets sains. Équipés de lunettes ad hoc, les sujets se déplaçaient dans un monde virtuel, leurs mouvements de rééquilibrage étant enregistrés par une plateforme dotée de capteurs. Or ces mouvements sont 30 à 40 % plus nombreux chez les sujets atteints de glaucome que chez les autres. Plus performant que les outils d’évaluation statique déjà disponibles, ce nouveau dispositif permettrait d’identifier à un stade plus précoce les patients à fort risque de chute.

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L’absence de l’enzyme PI3K gamma au niveau cérébral, dans un modèle animal souris, serait impliquée dans l’apparition d’un syndrome semblable à celui existant chez les jeunes atteints de troubles de déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH). De nouvelles approches thérapeutiques pourraient ainsi être utilisées dans ce syndrome neuropsychiatrique dont le traitement actuel se limite aux symptômes et dont les causes sont mal connues. Impliquée dans la signalisation intracellulaire, l'enzyme PI3K intervient également dans le fonctionnement des systèmes cardiovasculaire et immunitaire. 

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70% des femmes enceintes qui arrêtent de fumer « rechutent » durant la première année suivant la naissance et fument alors, en général, plus qu’avant la grossesse. Or allaiter durant au moins 90 jours fait diminuer la consommation de tabac dans les mois qui suivent la naissance. C'est ce qu'ont constaté des chercheurs qui ont suivi 168 femmes enceintes jusqu’à neuf mois après l’accouchement pour identifier des facteurs prédictifs de variation du tabagisme. Encourager les femmes à allaiter durant au moins trois mois a donc des effets positifs à long terme sur la consommation de tabac.

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