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Biologie & Santé

Pour construire la courbe de “fonction de survie” d’une population, on mesure à chaque âge la proportion des personnes qui sont encore en vie, parmi toutes celles qui sont nées en même temps.
Les deux courbes relatives aux générations 1800 et 1900 (personnes nées ces années-là) peuvent donc être tracées précisément, car la génération 1800 est totalement éteinte et les personnes nées en 1900 sont très peu nombreuses à être encore vivantes.
La courbe de la génération 2000 (personnes nées en 2000) est tracée par extrapolation, en tenant compte de la baisse de la mortalité observée depuis une vingtaine d’année à tous les âges de la vie.

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On remarque bien sur ces courbes la...

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Connue depuis près d'un siècle, la maladie d'Alzheimer reste incurable et continue de toucher des centaines de milliers de personnes en France. Après les espoirs, provisoirement déçus, d'un traitement de type vaccinal, vers quelles directions de recherche s'orientent les scientifiques ?

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Apparue au Royaume-Uni, l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) ou maladie de la vache folle s'est étendue à d'autres pays au rythme des échanges commerciaux. En une vingtaine d'années, cette épizootie très médiatisée a profondément marqué l'histoire de l'industrie agro-alimentaire.

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En France, la dépression est à l'origine de 6000 morts par suicide et par an. Une personne sur cinq est victime de la dépression à un moment ou un autre de la vie. Qu'elle qu'en soit la cause, le moteur de la dépression se trouve dans le cerveau. Allons voir dans les laboratoires, les recherches qui se font sur ce domaine. Quels sont les outils dont dispose le psychiatre pour agir sur le cerveau ?

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Une confrontation avec une situation de violence extreme transforme certaines personnes en survivants, victimes d'un souvenir inoubliable. Leurs témoignages et le récit de scientifiques nous révèlent comment les mécanismes perturbés de la mémoire et de l'émotion peuvent pousser un individu dans une impasse psychologique et sociale : le syndrome psycho-traumatique.

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Même si, pour la première fois, une équipe de scientifiques américains* a réussi, en octobre 2003, à faire pousser au laboratoire des cellules ciliées à partir de cellules souches embryonnaires prélevées d'une oreille de souris, on ne sait pas si ces cellules pourront être implantées dans une oreille déjà formée et si elles fonctionneront normalement... Les implants cochléaires sont donc encore d'actualité.

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Les accidents vasculaires cérébraux (AVC) surviennent brutalement. Ils sont la troisième cause de mortalité dans les pays développés, et touchent en moyenne 130 000 personnes en France, selon le réseau d'évaluation en économie de santé. Les séquelles peuvent subsister longtemps. C'est pourquoi, l'AVC nécessite de la part des services hospitaliers une prise en charge extrêmement rapide.

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Ce vaccin a été accusé de déclencher des scléroses en plaques. De nombreuses études ont été réalisées (dernières en date en février 2001 en Europe et au Canada). Aucun lien de cause à effet n'a été établi. Il semble cependant que la vaccination, tout en n'étant pas capable de provoquer la maladie chez une personne qui ne l'aurait jamais eue, peut, dans des cas extrêmement rares, déclencher une poussée chez celles qui sont atteintes de sclérose en plaques sans même le savoir. Il faut rappeler que quels que soient la vaccination ou le traitement, le risque zéro n'existe pas. Avant de mettre en circulation le produit, les bénéfices apportés par la vaccination sont comparés aux risques. Dans le cas de l'hépatite B, l'étude bénéfices/risques montre que le programme de vaccination évite chaque année plusieurs cas d'hépatite fulminante, souvent mortelle, et une trentaine de cas de cirrhose et de cancer du foie contre un ou deux déclenchements de poussées de SEP.

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Bordeaux, Dijon et Montpellier, 3 Cités sous surveillance

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Après la Commission d’orientation sur le cancer (rapport remis au gouvernement en janvier 2003), c’est au tour de l’Institut de veille sanitaire (Invs) de publier un état des lieux du cancer en France (dans le Bulletin épidémiologique du 21 octobre 2003) à partir de données épidémiologiques des registres français des cancers et de l'Inserm

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