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Espace & Astronomie

La sonde américaine New Horizons poursuit sa mission déjà longue. Lancée depuis la Terre en janvier 2006, elle a voyagé pendant plus de neuf ans avant de survoler, en juillet dernier, les paysages de la planète naine Pluton et de ses satellites. Pluton s’est révélé être un astre complexe aux paysages variés, avec de grandes zones lisses et d’autres très montagneuses. Le 31 août, la Nasa a annoncé que la sonde irait observer un petit astre récemment découvert, qui porte le joli nom de 2014 MU 69, un des nombreux petits corps qui forment la ceinture de Kuiper. À la vitesse de près de 14 kilomètres par seconde, elle devrait y parvenir le 1er janvier 2019. Après 2014 MU L9, News Horizons devrait disposer d'encore assez de carburant pour explorer un autre de ces petits corps. On pense qu’il s’agit d’objets primitifs et très froids, n’ayant guère évolué depuis la formation du Système solaire : de véritables fossiles, qui pourraient aider à comprendre la formation de notre système...

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Des chercheurs viennent de montrer que les novae, ces explosions à la surface des naines blanches, produisent le lithium nécessaire à l’enrichissement de jeunes étoiles. Un résultat qui confirme enfin les modèles.

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Composés organiques inédits, terrains variés et surface granuleuse : le module Philae révolutionne l’idée que les scientifiques se faisaient d’une comète.

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C'est la première fois que des scientifiques observent – de manière indirecte, grâce à des signaux radio – les indices d’une aurore en dehors du Système solaire. Elle a eu lieu sur une étoile de très faible masse, à 18,5 années-lumière de notre Soleil. Dix mille fois plus énergétique que celles visibles sur Jupiter, cette aurore obéit sans doute à un mécanisme similaire, différent du phénomène terrestre qui résulte de l’interaction entre le vent solaire et l’atmosphère : elle serait alimentée par l’étoile elle-même selon un processus encore mal compris.

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Atmosphère chaude, brume épaisse : les dernières données envoyées par la sonde américaine New Horizons apportent de nouvelles surprises sur Pluton.

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En survolant la planète naine Pluton, la sonde spatiale New Horizons a réussi une première historique le 14 juillet 2015. Étape initiale de l’exploration des confins du Système solaire, ce passage au plus près du système Pluton-Charon nous en apprend beaucoup sur la planète naine et ses satellites.

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Lors d’une rencontre violente, le plus grand s’en sort toujours mieux. C’est aussi le cas pour les galaxies. Lorsque deux galaxies de taille comparable se rencontrent, elles produisent toutes deux de nombreuses nouvelles étoiles. Mais lorsque leurs tailles sont différentes, seule la plus grosse est capable d’en produire : elle aspire en effet tous les gaz environnants, jusqu’à vider complètement la galaxie la plus petite.

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En survolant la planète naine Pluton le 14 juillet, la sonde spatiale New Horizons a réussi une première historique. Non sans danger, ce passage au plus près du système Pluton-Charon marque la première étape de l’exploration des confins du Système solaire, la ceinture de Kuiper.

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Lancée il y a neuf ans, la sonde américaine New Horizons s’apprête accomplir sa mission : survoler – le 14 juillet prochain – Pluton et ses cinq satellites à moins de 12 500 kilomètres de distance. Une première, puisqu’aucune sonde n’avait jusqu’à présent été envoyée vers cette planète naine.

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Les jets de vapeur d’Encelade trahissent la présence d’une étendue d’eau sous la surface glacée du petit satellite de Saturne. Mais de quelle taille et de quelle nature ? Les observations de la sonde Cassini apportent des réponses partielles à cette question.

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