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Maths, Physique & Chimie

Le 2 octobre, le prix Nobel de physique a été attribué à trois scientifiques pour avoir révolutionné la physique des lasers. Parmi eux, le Français Gérard Mourou qui partage cette récompense avec la Canadienne Donna Strickland pour avoir conjointement élaboré une méthode de génération d’impulsions optiques ultra-courtes de haute intensité. Nous l’avons rencontré dans son laboratoire de l’École polytechnique.

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En ces premiers jours d’octobre, l’Académie royale des sciences de Suède a dévoilé les noms des Nobel 2018. Le Français Gérard Mourou a reçu le prix Nobel de physique.

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Parmi les peintres les plus influents du XXe siècle, Pablo Picasso a aussi été l’un des plus étudiés. Mais son œuvre prolifique n’a pas encore livré tous ses secrets. En témoigne cette peinture de 1902 qui vient d’être analysée par une équipe internationale grâce à des techniques non invasives.

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Faire flotter dans l’air de petites quantités de liquide ou de solide, c’est déjà possible grâce à la lévitation acoustique. Mais comment maintenir en suspension des objets plus lourds ? Une équipe britannique relève le défi.

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On dit parfois d’un noir qu’il est profond. Or, il existe un noir encore plus profond : il s’agit du super noir. Des chercheurs ont réussi, il y a quelques années, à le synthétiser en laboratoire. Mais ce super noir est aussi présent dans la nature : certains oiseaux de paradis en ont fait l’atout de leur parade nuptiale.

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En 1935, le physicien Eugene Wigner prédisait qu’en portant l’hydrogène à très haute pression, il serait possible de le transformer en métal. Plus de 80 ans ont passé et le défi de l’hydrogène métallique n’a toujours pas été relevé. Paul Loubeyre (CEA), Florent Occelli (CEA) et Paul Dumas (Synchrotron Soleil) espèrent pourtant y parvenir... comme plusieurs autres équipes à travers le monde.

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Cela fait plus de quatre siècles que les physiciens essaient de vérifier le « principe d’équivalence » : à savoir que, dans le vide, deux objets de masses différentes en chute libre tomberont à la même vitesse. Grâce au satellite européen Microscope, ce principe semble vérifié.

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En géométrie, certaines questions apparemment simples peuvent mettre les scientifiques en difficulté durant des décennies, voire des siècles. Or, en s’aidant d’un programme informatique, un chercheur français vient de résoudre une énigme lancée il y a près de cent ans.

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Dans l’histoire des mathématiques, l’invention du zéro a été une révolution. Ce nouveau concept a fait faire un bond, non seulement à la discipline, mais aussi à l’astronomie ou à la physique. En datant avec une plus grande précision un manuscrit historique découvert au Pakistan, l’université d’Oxford a pu déterminer avec une plus grande précision l’origine de ce concept révolutionnaire.

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Souvenez-vous de vos cours de trigonométrie… les sinus… les cosinus… Même si ces souvenirs vous semblent lointains, sachez qu’on attribue au Grec Hipparque – qui vivait deux siècles avant notre ère – l’invention des premières tables trigonométriques. Or une tablette mésopotamienne vieille de 3700 ans vient remettre en question l’origine de cette innovation mathématique…

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