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Nature & Environnement

Les bonobos peuvent émettre un même son dans des contextes émotionnels différents, contrairement à ce que l’on pensait jusque-là en attribuant une fonction précise à chaque cri. Un trait partagé avec les enfants humains qui gazouillent.

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La sélection des plantes recourt aux dernières techniques génétiques. Parmi elles, CRISPR qui permet de modifier avec une extrême précision le génome de n’importe quel organisme vivant. Le point sur ces avancées avec Agnès Ricroch, professeur de génétique évolutive et amélioration des plantes à AgroParisTech et Christian Huyghe, directeur scientifique adjoint agriculture de l’Inra.

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Le mystère des cheveux de glace, un phénomène naturel différent du givre que l’on trouve parfois sur le bois mort par temps de gel, vient d’être percé par une équipe de chercheurs suisses et allemands.

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La punaise soldat femelle pond des œufs de différentes couleurs en fonction de son environnement. Un constat inédit sur un animal pourtant couramment utilisé en laboratoire.

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Parmi les oiseaux qui ne volent pas, le kiwi est le seul à vivre la nuit. Cette caractéristique se traduit par des gènes altérés qui suppriment sa vision des couleurs – en particulier le bleu et le vert – au profit de l’odorat. Ces modifications ont vraisemblablement eu lieu peu après l'arrivée du volatile sur l’île de Nouvelle-Zélande, il y a 30 à 38 millions d’années : pour éviter les moas, ces oiseaux géants diurnes, le kiwi a dû adopter un mode de vie nocturne.

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La vie microscopique de l’océan Austral jouerait un rôle dans la composition des nuages qui s'y forment et donc dans le climat. C'est ce que montre une étude réalisée par des chercheurs de l'université de Washington.

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Des chercheurs français ont découvert une nouvelle voie de synthèse du parfum émis par les roses. Une découverte qui pourrait permettre aux roses sur tige – souvent inodores – de retrouver leur parfum.

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Le changement climatique, et notamment l’augmentation des températures, promet de modifier le comportement de certaines espèces. Des hybrides, fruits du croisement d'espèces proches, pourraient mettre en danger la biodiversité. Une nouvelle étude montre cependant que ce phénomène restera marginal.

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Les dauphins peuvent explorer les profondeurs des océans sans souffrir de la pression ni des remontées rapides. Une équipe américaine et néo-zélandaise a montré que cette capacité serait due au fonctionnement particulier des poumons de l’animal : les dauphins peuvent renouveler l’intégralité de l’air de leurs poumons en une seule respiration et expirent très vite : 130 litres par seconde ! Un chiffre à comparer au volume d'expiration maximal de l'être humain, lors d'une respiration forcée : cinq litres environ en une seconde. 

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En faisant correspondre carottes de glace, cernes d’arbres et textes anciens, des scientifiques montrent l’influence durable des éruptions volcaniques sur le climat, ainsi que sur les populations dépendantes de l’agriculture.

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