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Nature & Environnement

En modifiant les courants océaniques, les grandes éruptions volcaniques tropicales peuvent influencer le climat durant des dizaines d’années. C'est ce qu'a montré une équipe de climatologues français.

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Tirant les conclusions d'une enquête menée par 17 experts de 11 pays, l’Agence de recherche contre le cancer (IARC) de l’Organisation mondiale de la santé a classé cinq pesticides comme « cancérogènes probables ou possibles » pour l’Homme. Parmi eux : l’herbicide glyphosate, présent dans le Roundup de Monsanto, et les insecticides malathion et diazinon, pour lesquels un lien est établi entre exposition et cancer, même si les preuves restent limitées chez l’Homme. Concernant les deux autres produits, les insecticides tétrachlorvinphos (déjà prohibé dans l’Union européenne) et parathion (interdit dans de nombreux pays), les preuves de toxicité sont convaincantes chez les animaux, mais il en existe peu ou pas chez l’Homme. L’évaluation des risques a été faite à partir d’études sur les expositions agricoles menées aux États-Unis, au Canada et en Suède ainsi que sur des animaux de laboratoire. Cette nouvelle classification n’est cependant pas contraignante, les États restant libres de légiférer ou non sur la question....

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La forêt amazonienne, un des poumons de la Planète, perd peu à peu sa capacité à absorber le carbone atmosphérique, principal gaz à effet de serre. C’est le constat alarmant d’une étude à grande échelle réalisée durant 30 ans dans tout le bassin amazonien. En cause, une surmortalité des arbres.

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C’est une petite victoire pour les apiculteurs. La mortalité massive d'abeilles constatée depuis plusieurs années a fait l'objet d'un débat jeudi 19 mars à l’Assemblée nationale. Décision : les députés ont voté l’interdiction, à compter de janvier 2016, de tous les produits phytosanitaires de la famille des néonicotinoïdes, réputés toxiques pour les abeilles. Ce vote va plus loin encore que la décision de la Commission européenne, en décembre 2013, qui avait restreint l’usage de trois substances de cette famille d’insecticides.

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Le gecko est un reptile étonnant. En plus de grimper au mur et marcher au plafond, il sait se protéger de l’eau. Sa peau écailleuse est recouverte d’un tapis très dense de fines épines microscopiques lui assurant des propriétés super-hydrophobes, le préservant de l'humidité mais aussi des microbes et des moisissures.

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Dans son rapport rendu public début mars, l’Agence européenne pour l’environnement dresse un tableau mitigé de la situation environnementale sur le Vieux continent. Parmi les « coupables », le secteur agricole et son usage intensif des produits chimiques, un constat qui fait écho aux débats français sur l’échec du plan Ecophyto.

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La qualité d’un vin est intimement liée au climat. Aussi le réchauffement climatique, déjà perçu par les vignerons, suscite-t-il de grandes interrogations. Faudra-t-il faire migrer les vignes plus au nord, en altitude, ou changer de cépage ? Une équipe du CNRS étudie de près la question et aide les vignerons à s’adapter. Reportage lors d’une mission en Argentine.

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L’Islande prend de la hauteur ! Grâce à l’utilisation de GPS déployés sur tout le territoire, des géologues de l’université de l’Arizona démontrent en effet que le sol tend à s’élever tout doucement en raison de la fonte des glaciers. Ceci s’explique simplement par la diminution du poids de la glace sur le sol. Cette élévation reste modeste, 35 millimètres par an, mais le phénomène s’accélère et constitue un signe du réchauffement climatique.

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L’animal est désormais reconnu dans le Code civil français comme un « être vivant doué de sensibilité » et non plus comme un « bien meuble ». Cet amendement fait partie d’un texte relatif à la modernisation du droit, voté en lecture définitive par l’Assemblée nationale mercredi 28 janvier 2015. Cette nouvelle définition de l’animal permet d’harmoniser le droit civil avec le Code rural et le Code pénal. La portée d’un tel amendement est essentiellement symbolique. Pour raison de saisine du Conseil constitutionnel le 29 janvier, la promulgation de la loi pourrait cependant être retardée.

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La surface consacrée à l’exploitation d’OGM dans le monde a atteint un record en 2014 : 181,5 millions d'hectares (ha), soit 3,6 % de plus que l’année précédente. Un chiffre modeste toutefois, rapporté à la surface totale des terres arables, environ 1,4 milliard ha. Les OGM sont cultivées dans 28 pays, mais plus de 83 % des surfaces cultivées sont concentrées dans seulement quatre pays, tous américains : États-Unis, Canada, Brésil et Argentine. En Europe, les OGM n’ont jamais représenté plus de 0,1 % de la surface agricole.

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