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Nature & Environnement

Le dattier de Judée n'a jamais autant mérité son surnom « d'arbre de vie ». Une de ses graines est en effet parvenue à germer après plus de deux mille ans de dormance !

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Après le séisme de magnitude 8 qui a frappé la province du Sichuan, la Chine s'attend à un très lourd bilan, probablement plus de 65 000 morts et 23 000 disparus. Le risque sismique de cette région est pourtant connu depuis des siècles.

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C'est l'une des principales inconnues des modèles climatiques : comment va réagir l'Antarctique au réchauffement de la planète ? Si le continent blanc se mettait à perdre sa glace, le niveau des mers pourrait s'élever de plusieurs mètres. Sur le terrain, les scientifiques s'activent. Reportage en Terre Adélie sur le glacier côtier de l'Astrolabe.

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Près de 32 000 morts et plus de 30 000 disparus. Le bilan en pertes humaines de Nargis, un cyclone de catégorie 3 né il y a quelques jours dans le golfe du Bengale, ne cesse de s'alourdir. Cette catastrophe climatique était-elle prévisible ? Sa survenue est-elle liée au changement climatique ? Frank Roux, spécialiste des cyclones au laboratoire d'aérologie de Toulouse, donne son analyse de la situation.

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Une équipe internationale met à mal l'idée maîtresse des politiques de pêche actuelles. Décider de ne prélever que les plus gros poissons aurait des conséquences sur la dynamique des populations exploitées. Cette pratique engendrerait même une déstabilisation profonde des stocks.

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Quelles espèces vivent dans des eaux glacées, à des latitudes où la banquise forme un couvercle sombre plus de la moitié de l'année et où les icebergs dévastent tout sur leur passage ? Nous nous sommes rendus sur la base française de Dumont d'Urville en Antarctique pour suivre les travaux d'une mission scientifique qui tente de percer les mystères de l'océan le moins connu de la planète : l'océan Austral.

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Afin que l'agriculteur et le consommateur puissent exercer leur libre choix en matière d'OGM, l'Europe a décidé de mettre en place deux filières : OGM et non OGM. Ce qui impose de pouvoir suivre les OGM à la trace, et de vérifier qu'ils ne « contaminent » pas la filière non OGM au-delà du seuil de 0,9% autorisé.

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Les escargots ont la particularité de concentrer dans leurs tissus les substances chimiques de leur milieu. Une équipe de l'université de Franche-Comté a donc eu l'idée d'utiliser ces animaux pour évaluer la qualité des sols mais aussi prévoir les répercussions des polluants sur l'environnement.

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Au cours du dernier semestre 2007, la déforestation est repartie de plus belle en Amazonie, accentuant la menace sur cette réserve de biodiversité unique au monde. Mais au-delà, les scientifiques craignent que le recul de la forêt vierge influe sur les équilibres climatiques globaux. Des recherches en cours tentent de préciser la nature de ces liens.

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À l'Institut national des sciences appliquées de Lyon (Insa), des chercheurs en blouse blanche trient des ordures ménagères et testent un prototype de décharge. Objectif : évaluer les performances d'un procédé de traitement des déchets encore inexploité en France, la décharge bioréacteur. À l'heure où un groupe d'experts français pointe l'insuffisance de la prise en compte du méthane dans le réchauffement global, l'enjeu est essentiel.

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