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Biodiversité : l’état de santé des récifs coralliens

L'année 2008, déclarée année internationale des récifs coralliens par une fédération de gouvernements et d'organisations, sonne l'heure d'un premier bilan. Une étude publiée dans la revue Science le 10 juillet 2008 annonce ainsi qu'un tiers des récifs coralliens présentent un risque élevé d'extinction. Même si en dix ans, leur protection a été considérablement renforcée. Reportage à la Réunion.

Un cas d’école

Les récifs coralliens abritent un tiers de la biodiversité marine. © Joël Orempuller / IRD

À la Réunion, le récif ne mesure que 25 km de long. Une misère, comparé aux 2 500 km de la Grande Barrière de corail australienne, championne du genre. Pourtant, l'île appartient à l'archipel des Mascareignes, qui figure parmi les dix « points chauds » de la biodiversité mondiale marine. Des zones à la fois très riches en espèces vivantes et très menacées, que les écologistes conseillent de préserver en priorité. Le récif corallien réunionnais concentre en effet tous les problèmes : une grosse pression touristique, une agriculture polluante, des cyclones, une population importante qui vit en partie de la pêche. Comme maintenant la quasi-totalité des récifs du monde, le récif réunionnais passe chaque année un examen de santé.

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