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Reportages
Archéologie & Paléontologie

Dinosaures et crocodiles : reportage dans un chantier de fouilles

Depuis 2002, une équipe de paléontologues fouille une carrière de gypse à Cherves-de-Cognac, en Charente. En juillet 2005, nous les avons rencontrés sur le site. L'occasion de dresser un premier bilan de ces recherches au long cours.

Reportage dans un chantier de fouilles estival (l'un des plus grands au monde concernant cette époque, le début du crétacé), où une équipe d'une quarantaine de personnes se retrouve chaque année depuis 2002 pendant le mois de juillet. Le chantier est dirigé par Jean-Michel Mazin, directeur de recherche au CNRS : il fait le point avec nous sur l'avancée des travaux.

Ainsi, grâce à un travail extrêmement minutieux, les chercheurs ont déjà mis au jour divers éléments comme des fragments de vertèbres de dinosaures, des morceaux de carapaces de tortues, des peaux de crocodiles, ou encore d'innombrables dents qui permettent d'attester de la présence de certaines espèces animales dans ce qui était alors un estuaire. Il s'agit de comprendre comment ces animaux vivaient là il y a 140 millions d'années. A l'époque, les premiers mammifères faisaient leur apparition et côtoyaient crocodiles et dinosaures...

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