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Du krill au menu

Les biologistes se doutaient bien que, pour se nourrir, la baleine bleue devait recourir à des stratégies efficaces. Pourtant, depuis leurs bateaux, ils n’avaient pas encore pu observer précisément comment le cétacé capturait le krill dont il est friand. Grâce au drone, c’est désormais chose faite.

© Oregon State University

Leigh Torres, une écologiste spécialiste de l’Institut de mammifères marins de l’université d’Etat de l’Oregon, a eu l’idée d’utiliser un drone équipé d’une caméra afin d’observer la baleine bleue depuis les airs. Au large de la Nouvelle-Zélande, son équipe a pu ainsi enregistrer plusieurs séquences inédites durant les séances de nourrissage de l’animal. On y aperçoit notamment une baleine bleue fonçant sur un banc de krill, et se retournant avant de l’engloutir tout entier. Les mesures réalisées à partir des images montrent que ces phases de nourrissage réclament beaucoup d’énergie. Autant, donc, que le festin en vaille la peine. Et de fait, sur d’autres images, on aperçoit le cétacé survolant des bancs de krill trop peu importants pour qu’il décide de les chasser. Pour les chercheurs, la baleine bleue emploie donc une véritable stratégie de chasse, et effectue des choix intelligents pour éviter de déployer trop d’énergie à mauvais escient.

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