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Eta Carinae

Eta Carinae est l'une des étoiles les plus brillantes de la Voie lactée : cette supergéante est quatre millions de fois plus lumineuse que notre Soleil avec une masse seulement cent fois supérieure. La matière (gaz et poussières) qu'elle a éjectée forme autour d'elle un énorme linceul rougeoyant dont on distingue la structure bilobée sur cette photographie prise fin 1993 par le télescope spatial Hubble.

Eta Carinae, étoile énigmatique. © Nasa/HST

Eta Carinae est l'une des étoiles les plus brillantes de la Voie lactée : cette supergéante est quatre millions de fois plus lumineuse que notre Soleil avec une masse seulement cent fois supérieure. La matière (gaz et poussières) qu'elle a éjectée forme autour d'elle un énorme linceul rougeoyant dont on distingue la structure bilobée sur cette photographie prise fin 1993 par le télescope spatial Hubble. Cette étoile est connue depuis un siècle et demi pour ses fluctuations spectaculaires d'éclat. Mais on ignore toujours la cause exacte de son instabilité.

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