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Étoile

Étoile

Une étoile est une immense boule de gaz extrêmement chauds qui émet de la lumière par elle-même – contrairement aux planètes. Les transformations de la matière au cœur de l’étoile (par des réactions nucléaires) dégagent une énergie colossale. C’est cette énergie qui est transformée en lumière.

Par analogie avec les êtres vivants, on parle de naissance, vie et mort des étoiles, bien qu’elles ne soient pas vivantes, bien sûr ! Les étoiles naissent d’un nuage de gaz (l’hydrogène) qui se contracte. Lorsque la masse concentrée est assez grande, des réactions nucléaires s'y déclenchent : l’étoile "s'allume". Pendant des millions ou des milliards d’années (suivant leur taille), les étoiles brillent en consommant leur "combustible", l’hydrogène, puis les produits de la transformation de celui-ci. Quand elle a épuisé ses réserves, elle "meurt" : elle devient un astre sombre.

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