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Brèves
Nature & Environnement

La corneille et l’outil

On sait depuis quelques années que les corbeaux de Nouvelle-Calédonie utilisent des outils. Ils ne sont pas les seuls : les corneilles hawaïennes en font autant, comme le montre une étude parue dans la revue Nature.

La corneille d’Hawaï (Corvus hawaiiensis) est une espèce éteinte dans la nature, mais il en subsiste 109 dans différents zoos. Sur 104 oiseaux testés, 78 % utilisent spontanément des brindilles pour fouiller dans les creux des arbres à la recherche de larves d’insectes. L’étude de Christian Ruitz, de l’université Saint-Andrews, au Royaume-Uni, montre aussi que seuls 48 % des jeunes corneilles utilisent spontanément des outils, contre 93 % des adultes. Il semble toutefois que cette capacité soit innée, car de jeunes corneilles élevées sans contact avec les adultes utilisent autant d’outils que celles élevées en société. Étant donné la distance entre les îles Hawaï et la Nouvelle-Calédonie, il ne peut y avoir eu de contact entre les deux espèces. En revanche, l’étude suppose que l’environnement insulaire et un nombre réduit de prédateurs ont pu inciter les corneilles à passer davantage de temps au sol et à y développer l’usage d’outils.

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