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Espace & Astronomie

La tache de Jupiter s'amenuise

Rendues publiques par la Nasa, ces images en haute définition de Jupiter ont été réalisées le 19 janvier 2015 par le télescope spatial Hubble qui est resté pointé sur la planète géante durant dix heures, le temps d’une rotation complète. On y retrouve notamment la fameuse tache rouge, un anticyclone repéré par les astronomes depuis plus de trois siècles. Les dernières observations montrent qu’elle a tendance à rétrécir avec le temps. Longue de 40 000 kilomètres à la fin du XIXe siècle, elle est moitié moins longue aujourd’hui et sa forme tend à devenir de plus en plus circulaire. Fait nouveau : elle a tendance à s’éclaircir et à devenir orange en raison d’un filament de couleur claire qui se répand à sa surface, sous l’effet de vents soufflants à plus de 150 mètres par seconde. Ces nouvelles images de la plus grosse planète de notre Système solaire seront bientôt suivies par d’autres images de Neptune, Uranus et Saturne. La Nasa a en effet entamé un programme annuel d’observation de ces planètes.

Source : Nasa, 13 octobre 2015

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