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Le télescope spatial NGST (Next Generation Space Telescope)

Projet international, le NGST (télescope spatial de nouvelle génération) est souvent présenté comme le successeur du télescope spatial Hubble.

Cependant, NGST se consacrera essentiellement à l’étude de l’origine de l’Univers et l’essentiel de ses observations se fera dans le proche infrarouge et dans l’infrarouge moyen. Il sera équipé pour cela d’un miroir primaire de 8 mètres de diamètre, soit une surface 10 fois plus importante que Hubble pour une masse quatre fois moins importante (grâce à la conception modulaire du miroir).

Le NGST n’orbitera pas autour de la Terre, mais autour du Soleil, plus exactement au deuxième point de Lagrange, à quelque 1,5 millions de km de notre planète (soit quatre fois la distance Terre-Lune). Cet emplacement permettra au télescope de s’affranchir complètement de l’atmosphère terrestre et de minimiser les pertes de lumières ainsi que les variations de température.

Le télescope spatial devrait être lancé vers 2009 pour une mission de 5 à 10 ans.

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