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Naines brunes

Naines brunes

Une naine brune, astre froid et peu lumineux, est une grosse boule de gaz, comme les étoiles et les planètes géantes (comme Jupiter, par exemple). Les naines brunes sont plus massives que les planètes et moins que les étoiles.

Du fait de leur faible luminosité, les naines brunes sont difficiles à détecter. La première a été observée en 1995 (Gliese 229B, dans la constellation du Loup). Par ailleurs, il est difficile de tracer la frontière entre planète gazeuse, naine brune et petite étoile : grosso modo, tout astre de masse comprise entre 12 et 75 fois la masse de Jupiter est une naine brune. La masse des naines brunes, insuffisante, ne leur permet pas d’amorcer les processus nucléaires propres aux étoiles.

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