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Nicaragua : enquête sur une mystérieuse épidémie

Plus de 20 000 morts et des dizaines de milliers d’ouvriers agricoles malades : tel est le bilan d’une épidémie d’insuffisance rénale qui sévit dans plusieurs régions tropicales. Chercheurs et médecins s’efforcent d’en identifier les causes. Reportage au Nicaragua.

Dans le Nord-Ouest du Nicaragua, un nombre croissant d’ouvriers de la canne à sucre meurent d’insuffisance rénale chronique. Ils sont jeunes, en bonne santé et ne souffrent pas de maladie prédisposante : il n’y a aucune raison pour qu’ils soient emportés par une affection surtout présente dans les pays occidentaux. Pourtant, en vingt ans, cette maladie est devenue la première cause de mortalité masculine dans cette région nicaraguayenne. Plus inquiétant encore : ce phénomène est observé en certains lieux de la côte Pacifique d’Amérique centrale, mais aussi au Sri Lanka et en Inde. Pour l’heure, l’origine de l’épidémie reste mystérieuse. Une seule certitude : il s’agit d’une maladie multifactorielle complexe. Pour en cerner les causes, des études épidémiologiques de grande envergure devront être réalisées.

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