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Espace & Astronomie

Première exolune !

C’est avec les satellites les plus sophistiqués de notre époque qu’on a peut-être enfin découvert la première lune tournant autour d’une exoplanète.

Vue d’artiste© Nasa/Esa et L. Hustak (STScI)

Le satellite astronomique Kepler a découvert en mai 2016 une grosse planète, Kepler 1625B, tournant en une dizaine de mois autour d’une étoile lointaine de la constellation du Cygne. La masse de cette planète pourrait atteindre dix fois celle de Jupiter, la plus grosse planète de notre Système solaire. Kepler l'a découverte car, en passant devant son étoile, elle en faisait baisser périodiquement la luminosité. Des diminutions secondaires de lumière donnaient à penser qu’une grosse lune pouvait tourner autour de la planète géante.

© Nasa/Esa et L. Hustak (STScI) 

Le télescope spatial Hubble a été mis à contribution pour observer la planète et chercher cette lune potentielle. Une quarantaine d’heures d’observation ont permis de confirmer sa présence et d'estimer sa taille, comparable à celle de notre planète Neptune. Si Kepler a depuis été mis en sommeil, de nouvelles observations sont prévues grâce à Hubble pour préciser l'orbite de cette lune. 

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