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Robot-méduse, le retour

Le nouveau robot-méduse développé par l’université de Virginie, aux États-Unis, a fait ses premiers essais de nage en piscine. Ce type de robot permettra t-il bientôt d’explorer les fonds marins ?

Ce robot est le successeur de Robojelly, un robot autonome imitant les mouvements des méduses pour se déplacer dans l’eau. Ce nouveau prototype possède ce que les chercheurs appellent une « cloche » centrale, avec l’électronique permettant d’alimenter et de commander huit bras. Ces bras se déplacent radialement. Cette ossature métallique est recouverte d’une chair de silicone. Les mouvements des bras, relayés par cette chair synthétique, imitent à la perfection les mouvements des méduses. L’intérêt de ce type de robot est de dépenser très peu d’énergie pour se déplacer. Cela permet d’imaginer dans un proche avenir des robots totalement autonomes, pouvant surveiller les côtes ou cartographier les fonds marins.
Robot méduse par universcience

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