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Station spatiale

Station spatiale

Un vaisseau spatial permet de voyager dans l’espace mais pas d’y séjourner longtemps. Une station spatiale est un véhicule installé à demeure en orbite autour de la Terre, offrant un volume et les réserves nécessaires à une vie et à un travail confortables.

La première station, Saliout 1, a été satellisée en 1971 par les Russes.
Skylab, la station américaine lancée en 1973, ouvre la voie aux séjours de longue durée dans l’espace : trois mois.
Mir est la première station montée module par module, où travaillent des spationautes de nationalités différentes.
La Station Spatiale Internationale (SSI), actuellement en cours d'assemblage, sera plus grande et sera habitée constamment par des spationautes qui se relaieront tous les six mois. Elle devrait même servir d’escale pour des voyages habités vers la planète Mars. La microgravité qui règne à bord permettra d’effectuer des expériences novatrices en chimie, physique, biologie et médecine, entre autres. Début des opérations prévu vers 2004.

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