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Espace & Astronomie

Tiangong 2, le nouveau laboratoire spatial chinois

Le programme de vols spatiaux habités se poursuit en Chine avec le lancement d’un laboratoire habitable.

Discrètement, et à petits pas, le programme spatial habité chinois prend de l’ampleur. La Chine a mis en orbite le 15 septembre le second exemplaire de ses laboratoires habitables Tiangong. Il s’agit d’un satellite de 8,5 tonnes, conçu pour accueillir un équipage de trois personnes. Il devrait être visité par l’équipage du vaisseau Shenzhou 11 au mois d’octobre prochain.

Ce laboratoire, semblable à son prédécesseur Tiangong 1 lancé en 2011, sera le dernier de ce type. Son successeur Tiangong 3 sera le noyau central d’une station spatiale modulaire, assez semblable à l’ancienne station spatiale Mir. Le premier élément de cette future station devrait être lancé à l’aide d’une nouvelle fusée en 2018.

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