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Microbiote, une révolution médicale

Un dossier de science actualités

Introduction

Pas moins de 40 mille milliards de micro-organismes habitent notre corps ! La majeure partie se trouve dans notre gros intestin. À l’échelle microscopique, nous ne sommes qu’à moitié humain : pour une cellule humaine, nous hébergeons 1,3 cellule étrangère. De plus en plus, les chercheurs réalisent à quel point ces microbes nous gouvernent. Ils jouent un rôle central dans notre digestion, mais aussi dans nos maladies, notre immunité et même nos comportements. Une découverte importante émerge de l’ensemble de ces récents travaux : plus nous abritons d’espèces différentes de micro-organismes, mieux nous nous portons. Or, à cause de nos modes de vie dans les pays riches, notre microscopique biodiversité serait en train de s’appauvrir ce qui pourrait favoriser la survenue de certaines maladies telles que l’obésité ou le diabète. Une nouvelle médecine est en train de naître, où l’objectif ne serait plus de nous débarrasser de nos germes, mais d’entretenir notre diversité microbienne.

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