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Trous noirs, une étrangeté cosmique

Un dossier de Science actualités

Introduction

Les trous noirs sont parmi les objets les plus étranges de l’Univers : ils ont pour horizon un point de non-retour ! En effet, ils sont si compacts et massifs qu’ils engloutissent tout ce qui passe dans leur voisinage (matière, lumière), sans que rien ne s’en échappe. Invisibles, ils laissent néanmoins des traces bel et bien observables dans leur environnement. Ainsi, la trajectoire des étoiles ou divers types de rayonnements témoignent de leur présence.

Pour repérer ces empreintes indirectes de l’activité des trous noirs, les scientifiques s’appuient sur des instruments de plus en plus performants qui opèrent depuis la Terre ou l’espace. La récente détection des ondes gravitationnelles, prédites par Einstein et découvertes par le détecteur américain Ligo, a permis d’observer la première collision entre deux trous noirs. Ce résultat ouvre la voie à une nouvelle vision des trous noirs : plus besoin de lumière pour observer ces objets célestes qui stimulent l’imagination des physiciens et des cosmologistes… et nous font rêver !

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