De quoi se nourrissaient les très jeunes enfants pendant la préhistoire ? Comment le savoir alors que cela s'est passé il y a si longtemps ? En analysant des dents de lait fossiles !

Vincent Balter est chercheur en géochimie. Il étudie plus particulièrement les os et les dents fossiles, qui lui permettent de comprendre certains aspects du mode de vie de l'époque.

Il nous explique plus en détails l'analyse des dents de lait :

  • prélèvement d'un petit échantillon
  • analyse de la composition chimique de la dent
  • intérêt particulier pour les différents types ou isotopes de calcium
  • conclusions sur l'âge de sevrage (âge à partir duquel on ne boit plus de lait maternel)
  • comparaisons de modes de vie de différents groupes à partir des fossiles

Vincent Balter travaille avec d'autres chercheurs sur la thématique "Métabolisme isotopique des métaux essentiels à la vie". Ces personnes étudient ce qu'on appelle les isotopes pour comprendre certains mécanismes au niveau des cellules de végétaux et d'animaux (dont l'humain).

Le chercheur nous propose : deux photographies qui montrent la ressemblance entre la croissance d'un tronc d'arbre et celle d'une dent, et une radiographie qui montre la présence des dents définitives sous les dents de lait.

Vidéos, livres et articles en ligne

Dent pour dent (C'est pas sorcier)

Quand on est petit et qu'on perd ses dents de lait, d'où surgissent ces dents toutes neuves et presque aussi grosses que celles des adultes ? Pourquoi le sucre provoque-t-il des caries ? C'est quoi la plaque dentaire ? Pourquoi ne sommes-nous pas égaux devant les problèmes de dents ? Fred, Jamy et Sabine nous expliquent tout sur les incisives, les canines, les molaires, les dents de lait ou de sagesse...
https://www.youtube.com/watch?v=fMTrXPWQhT0

Des orangs-outans très attachés à leur mère

Pour savoir à quel âge les petits orangs-outans de Bornéo arrêtent de téter pour devenir autonomes, des chercheurs australiens ont eu l’idée de rechercher dans leurs dents la présence de baryum, un élément transmis, comme le calcium, par le lait maternel.
https://leblob.fr/archives/des-orangs-outans-tres-attaches-leur-mere

Livre numérique accessible gratuitement

Alouette a perdu une dent
Christine Battuz, Béatrice M. Richet. - Ed. Diminique et compagnie, 2012
Alouette nous revient dans de nouvelles aventures. Elle vient de perdre une dent. Qui va venir chercher celle-ci sous son oreiller ? Est-ce une fée ou une souris ? Une histoire qui aide l’enfant à reconnaître le vocabulaire lié à un évènement caractéristique de son âge.
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À lire ou emprunter à la Bibliothèque

La dent de lait
Ahlam Nouiouar et Corinne Baret-Idatte. - Ed. La croisée des chemins, 2006.
Le petit Yacine découvre avec inquiétude qu'une de ses dents de lait bouge. Il a peur de la perdre, mais celle-ci le rassure en lui disant qu'elle sera remplacée par une dent plus forte dont il devra bien prendre soin. Il se rappelle des conseils de sa grand-mère qui lui disait qu'en lançant sa dent d'âne vers le soleil il recevrait une dent de gazelle et, confiant, il laisse sa dent tomber.
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Des dents pour mieux croquer
Roger Diévart et Pierre-Marie Valat. - Ed. Gallimard jeunesse, 2006.
Ce livre documentaire explique à quoi servent les dents et pourquoi elles n'ont pas toutes la même forme, compare les dentitions humaine et animale, et répond à bien d'autres interrogations étonnantes.
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Les fossiles : témoins de l'histoire de la vie
François Michel et Hervé Congé. - Ed. Belin, 2011.
Pour comprendre à quoi sert l'étude des fossiles et comment ils dévoilent l'évolution des espèces.
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Fossiles : un monde extraordinaire à explorer à la loupe
Douglas Palmer. Ed.Milan jeunesse, 2011.
Un album avec des rabats et des illustrations pour découvrir la formation des fossiles et un certain nombre de spécimens.
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Incroyables recherches fait suite à une programmation mensuelle à la bibliothèque des sciences et de l'industrie : le format conférence/atelier Ma recherche en 180 briques développé en partenariat avec Vanessa Castejon et Nicolas Piñeros, laboratoires Pléiade et  Expérice, de l'Université Paris 13-Sorbonne Paris Nord.